Bielemannen

Bielemannen

Bielemannen waren van vroeger uit 'wegbereiders' die met hun bijlen en zagen de versperringen moesten opruimen die mogelijk door vijanden van hun kasteelheer op zijn weg waren geworpen. Meestal dragen ze een kolbak, een zware baard, een lederen voorschot en een bijl met een lange steel. In vroeger tijden hadden de bielemannen o.a. het recht de huizen te doorzoeken naar dienstmeisjes, tegenwoordig houden ze het bij het omhelzen van toeschouwers. Bielemannen bij de hedendaagse schutterijen en schuttersgilden meten vandaag de dag hun krachten in wedstrijdverband. Ze moeten in een zo snel mogelijke tijd een boomstam met een diameter van 20 cm. doorhakken. De stammen hebben een lengte van 150 cm. en worden tussen houten piketten geplaatst, waarbinnen de stammen enigszins vrij moeten liggen. Tijdens de wedstrijd is het verboden de stam met de handen of voeten aan te raken of te klemmen. Mocht de boomstam door het hakken tussen de piketten uit schieten, dan moet de bieleman de boomstam weer met zijn bijl tussen de piketten zien te krijgen. Het gewicht van de bijl wordt door de bieleman zelf bepaald. Voorafgaand aan de wedstrijd wordt het materiaal eerst nog door een vakkundige jury gecontroleerd op gebreken. Kortom een bezienswaardige activiteit waar de spaanders vanaf vliegen.